Защо балансираният живот е надценен

СкалиПет часа сутринта е. Бях буден от около 23 часа, като напразно се борех да се вместя в писмен вид между вчерашните задачи: да поправя колата, да заведа кучето на ветеринар, да отговарям на имейли, да пазарувам хранителни стоки, да карам децата си на уроци по музика, да виждам клиенти, да избирам до деликатесни сандвичи за вечеря и гушкане на 12-годишно дете през някои от ужасите на пубертета. Най-накрая седнах на компютъра си около полунощ и вдигнах поглед точно сега, за да видя изгряващото слънце.



Тъй като съм станал, решавам да създам исторически прецедент, като приготвя закуска. Всичко върви добре, когато събуждам децата си и се отправям към кухнята, в който момент си спомням колко много мразя да готвя. Дори мразя да препичам. Децата пристигат, прозявайки се, и питат какво смятам да им сервирам. Мисля за минута, след което казвам: „Имаме Oreos“.
Децата ми въртят очи.



„Имаме кокаин“, осмелявам се. Сигурен съм, че знаят, че това е шега. Никога не съм виждал кокаин, още по-малко съм го опитвал — макар че честно казано започва да звучи като добра идея. Не е ли така Зигмунд Фройд направи толкова много?

Разберете три неща: (1) Нямам работа. Аз съм на свободна практика, което означава, че отлагам и се измъквам; (2) децата ми не са малки. Те ходят, говорят, къпят се, диагностицират собствените си вируси; и (3) Донякъде се предполага, че съм експерт в съчетаването на кариера и семейство. Проведох години социологически проучвания по темата, написах голяма дебела книга за нея. Освен това съм треньор по живот. Бихте си помислили, че мога да живея балансиран живот като американска жена от 21-ви век.



Ха. Всъщност, след като направих цялото това изследване, мога да ви кажа с абсолютна увереност, че е невъзможно жените да постигнат вида баланс, препоръчван от много добронамерени съветници за самопомощ. Не съм казал, че е трудно да се постигне такъв баланс. Не съм казал, че е рядкост. Това е невъзможно. Дефиницията на нашата култура за това какви трябва да бъдат жените е фундаментално, непримиримо небалансирана. Това е лошата новина. Добрата новина е, че самият дисбаланс на нашата култура принуждава жените да намерят равновесие по изцяло нов начин.

Класическата книга на Хенри Дейвид Торо Уолдън разказва две години, които авторът е прекарал, живеейки в самотна хармония с пустинята. Предпоставката на книгата е, че всички хора могат да живеят просто и естествено, както правеше Торо. Като тийнейджър обичах Уолдън . Години по-късно, като изтощена работеща майка, научих нещо, което Торо пропусна да спомене в дневника си: През цялото време, докато го бършеше, майка му и сестрите му помагаха да се грижат за нуждите му, теглейки храна и пране. Причината Торо да не пише за това е, че той го приема за даденост. Подобно на повечето мислители от неговото поколение, той вижда „женската работа“ като продукт на естествения женски инстинкт: птиците летят на юг за зимата, а жените се появяват, за да перат мъжкото бельо. Добре, значи съм малко огорчен, но само защото това отношение проникна в американската култура през целия ми живот.

Ранните американски феминистки се бориха за правото да участват в работната сила, като уверяваха всички, че е лесно да се върши женска работа - може би с пръсти на краката, като в същото време изпълняват работни места, традиционно запазени за мъжете. Някога вярвах в това и имам цветната медицинска история, за да го докажа. Жените от моето поколение смятаха, че можем да имаме всичко; опитът ни научи, че можем да имаме всичко освен сън (един социолог, който изследва ранна група работещи майки, пише: „Тези жени говореха за съня така, както гладуващият човек говори за храната“). Донасянето вкъщи на бекона и запържването му в тиган, като същевременно никога не позволява на съпругът да забрави, че е мъж, се оказа логистично предизвикателство да съперничи на кацането на Луната, но без подкрепа от Хюстън. Три начина да загубите баланса си
Прекарах последното десетилетие на 20-ти век в интервюта на американските жени и открих, че независимо как са търсели баланс, на практика нито една от тях не го е постигнала в тяхната културно предписана роля. Някои от тези жени бяха като Мег, майка, която стои вкъщи, която пожертва кариерата си, за да се грижи за децата си, само за да се почувства обезценена от общество, което приравнява професионалните постижения с фундаментална стойност. Други приличаха на Лора, 43-годишна адвокатка, която никога не е имала брака или децата, които винаги е очаквала. Сърцето на Лора болеше всеки път, когато присъстваше на поредното бебешко парти. По време на работа женените хора й изхвърляха допълнителна работа, смятайки, че тя няма живот. Но повечето жени, с които разговарях, бяха като Стефани, която имаше добра работа, две деца и хронична умора. Години наред шефът на Стефани се оплакваше, че работата й е неадекватна заради времето, което посвещава на семейството си, докато Стефани (и нейните роднини) се притесняваше, че децата й страдат заради енергията, изисквана от работата й.

Всички тези жени бяха преследвани от страха, че другите ги оценяват негативно. Бяха прави. Нашата култура омаловажава жените, които не могат да бъдат едновременно професионални с високи постижения и традиционни майки. Той поставя под въпрос предаността на жените, които се опитват да съчетаят двете роли. Моето заключение? Баланс, маразм. Да се ​​опитваш да установиш хармонично равновесие между дефиницията на нашето общество за това, каква трябва да бъде жената, е като да се опитваш да разрешиш напрежението между двама враждебни врагове, като ги заключиш в една стая заедно. Но има надежда.

Радостта да бъдеш неуравновесен
Ако някой ви осъди, защото, да речем, не сте успели да предотвратите урагана Андрю, вие няма да се разтворите от срам или да работите, за да преодолеете своята неадекватност. Вероятно ще заключите, че вашият критик е луд, след което просто ще отхвърлите целия въпрос. Това е прекрасното да виждаме, че нашето общество поставя невъзможни изисквания към всички жени. Освобождавате се да игнорирате социалния натиск и започвате да създавате живот, който идва от вашите собствени най-дълбоки желания, надежди и мечти. Ще спрете да живеете живота отвън навътре и ще започнете да го живеете отвътре навън.

Това се случи с Мег, Лора и Стефани, когато всяка изгуби равновесие по драматичен начин. Мег, майката, която остава вкъщи, удари края на въжето си, когато съпругът й я напусна заради „по-завършена“ колежка. Повратният момент за Лора беше спешната хистеректомия, което означаваше, че никога няма да има бебешкия душ на мечтите си. Стефани най-накрая осъзна, че се опитва да направи невъзможното в деня, в който свекърва й я смъмри, че работи твърде много и тя беше уволнена, защото се занимаваше твърде много с личния си живот.

Тези жени описаха моменти, в които наистина „разбраха“, че очакванията, които са се опитвали да изпълнят, са неизпълними. Това прозрение беше ужасно, защото означаваше отказ от целта за пълно социално приемане. Но това беше и началото на свободата, да се научиш да търсиш напътствия, като се обръщаш навътре към сърцето, а не навън към социалните предписания. След кризата си Лора открива страст към градинарството, което я кара да напусне корпоративната си работа и да започне бизнес с разсадници за цветя. Мег прекарва времето си, като допринася за местните училища и развива отношения, които й помагат да види собствената си стойност. Стефани получи нова работа, като разработи предложение, което показва как тя може да добави стойност към една компания, докато работи от вкъщи.

На повърхността това не са революционни действия. Но те изпълваха живота на всяка жена с автентичност и удовлетворение. Ако се чувствате хванати в капан от противоречиви изисквания, може да искате да се присъедините към този нежен бунт. Можете да помогнете за създаването на нова културна парадигма, която заменя конформизма с честност, конвенцията с креативност и преценката с доброта. Това в крайна сметка е дарът на неравновесието, което обществото е завещало на всички нас. Принудени да търсим баланс в себе си, можем да накараме нашите нестабилни, спъващи се дни да се чувстват все по-малко като бедствие и все повече и повече като радостен танц – танцът на един див, удивителен, съвършено неуравновесен живот.

Марта Бек е автор на Намиране на собствената си северна звезда (Три реки) .

Още от Марта Бек
  • Как да мислите свободно
  • Какъв е вашият Q коефициент?
  • 10 въпроса за Марта Бек